通过数据分析培养批判性思维

来源:IMA 时间:2018-03-06 作者:林泽生编辑:无忧草
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导读:虽然本案例研究是以内部审计为背景进行的,但所有会计、财务和审计专业人员都应精通艾默欣完成的各种数据分析程序。
通过数据分析培养批判性思维 Kurt F.RedingCMACPACIA,and Carolyn Newman,CPA,CITP 林泽生译,朱珏旻校 如今,公司期望他们的会计财务审计专业人士是具有批判性思维的人。但事实上很难描述批判性思维包括什么。正如2014年10月21日华尔街日报》中“老板寻求批判性思维,但那是什么呢?”(Boss Seek “Critical Thinking,”But What Is That?)所提及的,批判性思维没有一个普遍被接受的定义。随着时代的发展,当会计师、财务经理和审计师不得不培养自己的批判性思维时,对开发这些技能的实用性指导却少之又少。我们发现,数据分析这项会计、金融和审计专业人士必备的重要技能,是实践批判性思维的理想工具。这两个概念相互交织在一起,改进其中一个将能显著地使另一个得到改善,反之亦然。我们将为批判性思维制定了一个直观的、实用的定义,并使用案例研究来说明这种相互关系。有了这个定义,会计、金融、审计从业人员和学生可以更容易地提高他们的批判性思维能力。 什么是批判性思维? 我们向IMA®(美国管理会计师协会)总裁兼CFO 杰夫·汤姆森(Jeff Thomson)提问:为什么如今的会计师、财务经理和审计师必须具备强大的批判性思维能力。他说:“CFO 团队对战略、运营和技术担负着日益增长的责任,他们的影响力和责任已扩大到价值管理范畴以外的价值创造。为了应对这一挑战,CFO 团队的所有成员必须批判性地思考战略和运营情况,以便做出明智的决策。” 但我们还是很难确定“批判性思维”的真正含义。在上述《华尔街日报》的文章中,安永的美洲招聘总监丹·布莱克(Dan Black)解释说:“它就像大数据、多样性等词汇,每个人都在谈论它,但却有很多不同的定义。”文章还指出:“批判性思维可能与著名的美国最高法院法官波特·斯图尔特(Potter Stewart)的猥亵罪定罪标准相似。‘当你一看到它,你就知道是不是’,美国俄勒冈州塞勒姆的威勒米特大学副院长兼职业服务总监杰瑞·豪斯(Jerry Houser)说道。” 鉴于其重要性,我们相信,一个简单且具体的定义是提升批判性思维能力的基础。我们研究了提及和描述批判性思维的出版物,邀请了部分财务、会计和审计专家分享对这一概念的看法。从这项研究中,我们得出结论:批判性思维必然包括好奇心、创造力、怀疑态度、分析能力和逻辑能力。(关于其完整定义,请参阅本文专栏“批判性思维”)。 这个定义确认了提高批判性思维能力是可能的。此定义的各个方面并非无法触及。虽然有些人天生比其他人更好奇、更具创造力或怀疑态度,但每个人都能在某种程度上练习这些能力。同样,虽然有些人天生更具分析能力和逻辑能力,但每个人都可以通过实践、教育和培训来提高这些技能。 雇主有理由期望初级会计、财务和审计专业人员拥有强大的批判性思维能力。大学教授可以让学生在课程中批判性地思考,帮助他们实现这一期望。方法之一是布置真实案例研究等实践性任务给学生,以激发学生的好奇心、创造力和质疑能力。 但批判性思维能力的培养不应该在大学毕业后终止。会计师、财务经理和审计师在其职业生涯中必须继续发展批判性思维。他们应该在日常工作和专业继续教育课程中寻找机会,将好奇心、创造力、怀疑态度、分析能力和逻辑能力用于实践。 分析数据可帮助提升批判性思维能力 由于其过程的迭代性,数据分析是开发批判性思维能力的理想手段。当我们就此问题询问美国Comfort Systems公司退休的审计兼内控副总裁梅丽莎·弗雷泽(Melissa Frazier)时,她说:“批判性思维是贯穿数据分析每个步骤的关键。如果你没有把每个步骤都做好,那么你的结果将会存在纰漏或是无效的。” 这种关系也是相互的:分析数据在加强批判性思维的同时,批判性思维也反过来帮助人们进行数据分析。杰夫·汤姆森说:“数据分析和批判性思维能力是相互依存的。数据分析要求你以探索、在不同的事实中找寻关联、整合等方式进行批判性思考。同样,批判性思维能力通过分析性思考,运用工具从数据中获取见解和可操作性信息而得以加强。” 那么我们的批判性思维定义如何与诊断性数据分析相结合呢?我们开发了一个案例研究(参见本文专栏“案例分析:欺诈性财务报告”),以说明数据分析过程的每个步骤是如何应用批判性思维的各个要素的。案例以艾默欣·格雷斯(Emersyn Grace)为中心,她曾被ACJ 公司(一家批发商)聘任,为其建立内部审计职能。在熟悉公司业务的过程中,艾默欣发现了一些令人担忧的问题,这些问题需要她应用批判性思维能力来进一步分析公司数据。 虽然本案例研究是以内部审计为背景进行的,但所有会计、财务和审计专业人员都应精通艾默欣完成的各种数据分析程序。同样,艾默欣展现了所有会计师、财务经理和审计师都应该努力效仿的批判性思维能力。 (节选) 阅读全文请点击:https://www.imanet.org.cn/resource/financialStrategy
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